43. Wat Yai Intharam

Door Dick Koger

In een opruimwoede kom ik een serie tijdschriften tegen, die ooit zijn uitgegeven door het Thaise Ministerie van Cultuur en successievelijk een groot aantal facetten van de Thaise cultuur behandelen. In enkele deeltjes worden muurschilderingen besproken en tot mijn verbazing staan er geen afbeeldingen in uit de Wat Prah Keow in Bangkok, maar uit een mij onbekende tempel in Chonburi. Dat maakt nieuwsgierig.

Chonburi is voor mij eigenlijk al veertig jaar een plaats, waar je zo snel mogelijk doorheen rijdt, althans de eerste twintig, dertig jaar. Daarna reed je eromheen en tenslotte zorgde je ervoor dat je het helemaal niet meer zag. Vandaag dus naar de stad Chonburi, de hoofdstad van onze provincie. De tempel is gemakkelijk te vinden. Vanaf Sukhumvit linksaf bij Thanon Chai China en dan bij de eerste grotere weg weer linksaf. De officiële naam is Wat Yai Intharam Monastery. Mijn Thaise reisgenoot vertelt me dat we geluk hebben, want de tempel is ’s middags gesloten en nu is het gelukkig morgen. Binnen is het even zoeken naar een ruimte met belangwekkende muurschilderijen, maar links achterin staat een wit gebouw en dat is het. Dit gebouw stamt uit de Ayutthia tijd. De schilderingen op de muur zijn afbeeldingen van de Jataka verhalen. Dit zijn verhalen over de vorige levens van de Boeddha, toen hij een bodhisatta was, een strever naar het perfectioneren van de karaktereigenschappen. In deze verhalen was de bodhisatta soms een dier, soms een mens en soms een god. Een paar van deze verhalen zijn zeer oud, en stammen zelfs uit voor-boeddhistische tijd, maar andere zijn relatief laat en zijn na het overlijden de Boeddha opgesteld. Er zijn 547 Jatakaverhalen, waarvan de laatste 10 vaak worden uitgebeeld in muurschilderingen. Zie Google.

Hierboven het witte gebouw en hieronder enkele geschilderde taferelen.

         

De tempel is goed voorzien van Boeddhabeelden en de deuren zijn eveneens beschilderd of van mozaïek voorzien.

         

Tenslotte een plattegrondje van Chonburi.